東ソー・クオーツ様_KIMG4426

山形県の石英ガラス製造会社
「東ソー・クォーツ株式会社」の米沢工場を
見学させていただきました。

 

実はこの日の午後
同社の女性社員研修を担当しており
研修の前に工場を見せて頂けないか
担当者(友人)に相談していたところ
OKをいただいたものです。

 

今回の研修の窓口担当者である友人は
山形工場勤務なので
そちらは3月に打ち合わせでご訪問し
製品なども見せてもらっていました。

 

スライドショーには JavaScript が必要です。

 

ですが、このときは担当者も不在ということで
「見学なら研修当日に米沢工場なら可能かも」
というお返事をいただき、その後
「OKが出た」という連絡が届きました。

 

そしてやってきた6月9日。

 

私は研修前の午前中に
米沢の八幡原(はちまんぱら)
という工業団地にある
東ソー・クォーツさんの
米沢製造所に到着しました。

 

米沢八幡原中核工業団地案内図_KIMG4418

 

3月に山形工場で打ち合わせをした時には雪でしたが
今日はとってもお天気がいいです!

 

東ソー・クォーツ米沢工場_KIMG4420

 

ここからは先は写真を撮れないので
文章だけになりますが
説明してくださったのは
製造課の齋藤課長さん。

 

同社がまだ
米沢クォーツという名前だった頃に
親会社の前身である
日本石英ガラスから出向してきて
米沢製造所の立ち上げに
一から関わってきたそうです。

 

齋藤課長には見学前に
東ソー・クォーツの歴史や特長
そして業務内容などを
スライドを見ながら
説明していただきました。

 

製造ラインを
パパッと見せていただく程度
と思っていたので、
プロジェクターを使った
マンツーマンの豪華な?説明に
ちょっと感激。

 

ちなみに東ソー・クォーツの東ソーは
親会社である東ソー株式会社の
旧社名「東洋曹達(ソーダ)株式会社」
から来ています。

 

ちなみにソーダというのは
苛性ソーダなどのナトリウム化合物
とのこと。(Wikipedia)
曹達(ソーダ)は当て字ですが
歴史的に化学関連の会社名に
つかわれているようです。

 

*    *    *    *

 

東ソー・クォーツさんで
製造しているガラスは
非常に純度の高い石英ガラスで
不純物がゼロに近い高純度だそうです。

 

普通のガラスが様々な成分で
つくられているのに対して

石英ガラスとは
ほぼSiO2(二酸化ケイ素)
だけでつくられています。

 

そのため石英ガラスは
他のガラスには見られない
優れた特長を持ちますが
Wikipediaによると
東ソー・クォーツさんは
その製法を考案し
日本で初めて工業化した
会社のようです。

 

石英ガラスの主な特長_スクリーンショット 2018-10-29 06.46.05

東ソー・クォーツHPより

 

私は3月に山形のほうで同じ説明を
友人の担当者からも聞いたのですが
すぐにはピンと来ませんでした。

 

私の中ではガラスと言えば窓ガラス。
友人によると東ソー・クォーツさんの製品は
医療用のガラスや実験装置や
半導体メーカーなどで使われており
中には人が入れるぐらいの大きさの
ビーカーなどもあるとのことでしたが
あまり生活に関連しないので
なんとなくイメージできず・・・

 

それに山形県内3か所に工場があり
しかも親会社の東ソーも
大きい会社のようなので(笑)
医療や実験などでつかわれるような
精密なガラスという説明と
私が感じた会社の規模が
合わない感じがしたんですよね。

 

けれどその謎は、齋藤課長の説明で
すぐに解けました。

 

東ソー・クォーツさんのガラスは
熱に強いことから
半導体や液品の製造工程の冶具に
つかわれているそうです。

 

一例として
シリコンウェハーを処理するときの冶具にも
つかわれているというお話でしたが
そう言われると、すごくピンと来ます。

 

今から30年も前にNHKで放送された
「電子立国日本の自叙伝」という番組では
半導体の原料であるシリコンの
純度をあげるための苦労が描かれていましたが
半導体は電気的に非常にナーバスな製品なので
確かに冶具のほうも半導体に影響しないように
同じぐらいの純度を保つ必要がありますものね。

 

友人は
「(管理課の)私よりも現場の人のほうが
詳しく説明できる」と言っていましたが
まさにその通りでした(笑)
(Oさん、ごめんねー)

 

ちなみにそういった名のある化学工場が
なぜ山形県にあるのか?という疑問は
私がメモした齋藤課長の話によると
「創設者が山形出身」というお話でしたが
それに関してはどなたを指しているのか
わかりませんでした。

 

東ソー・クォーツさんの源流を
たどって、たどって、たどっていくと
大正14年に設立された
フェロアロイ製造鉄興社という会社に
行きつきますが
この会社は東北電化という会社で
技師長をしていた佐野 隆一さん
という方が起こしたもので
佐野さんは石英ガラスの製造で
東北大学の教授と共同研究されていますので
いずれにしても東北とは
ゆかりの深い背景があったのだと思いました。

 

*    *    *    *

 

その後、工場の中へ。

 

純度の高いガラスというのは
どんなに厚くても
色が透明なんですね。

 

私が想像するガラスは
厚みが増すと緑がかってくる気がしますが
そういうことはないようです。

 

数メートルの長さのガラス板の
切り口を「覗いてみてください」
と言われて、覗いてみると
数メートル先の反対側の切口の向こうで
手を動かすのが見えました。
すごい。

 

また、見学者用の展示だと思いますが
1立方メートル(縦・横・高さが1mぐらい)
の大きな石英ガラスの立方体も
見せていただきましたが
これがすごく不思議・・・

 

薄い外側のふちだけあって
中味が空洞に見えるんです。
面白い。
高純度の石英ガラスって
これだけの大きさの塊でも
何もないと思えるぐらいの
透明度なんですね。

 

私の手元のメモでは
「液品マスク用合成石英基板」
と書いてあり
これは半導体などの回路を
転写するときに使われるもので
個人的にはネガフィルムの
役割と感じましたが
見せていただいたガラス板は
その原料になるそうです。

 

東ソー・クォーツ米沢製作所の石英ガラスは
半導体の生産量が世界的に増えるに従い
同社の製品も出荷量が増して
課長のお話によると
「昔は通路だったところも
今はどんどん製品置場に変わってしまい
手狭に感じる」とのこと。

 

2018.10.29追記
久しぶりにこの記事を見直し
言葉の合間なところを検索で調べて
あちこち修正していたら
東ソー・クォーツ、米沢製造所の能力増強 40億円投資
スクリーンショット
という日本経済新聞の記事に
行き当たりました。
今年の3月の記事ですが
私が見学した昨年の夏にはもう
同じ敷地に新工場の新設が
決まっていたのかもしれませんね。

 

ガラスと言えば窓ガラスしか
想像できない私でしたが
東ソー・クォーツさんの工場を見学して
ガラスの中でも石英ガラスは
工業的な役割がとても大きいことが
わかりました。

 

最後に余談になりますが
この記事を書くにあたって
色々調べたところ
東ソー・クォーツの源流である
(株)鐵興社という会社は
(今はありません)
酒田の花王の源流でもあることが
どこかに書いてありました。
なるほど、だから酒田に花王の工場が!

 

工場見学を通じて
知らなかったことを知り
「なるほど!そういうことか!」
と思う瞬間がとても好きな私です。




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